Omroep Tilburg - Lokale content van wereldbelang

Burgemeester Theo Weterings probeerde bekendmaking eerste coronapatiënt te voorkomen

Burgemeester Theo Weterings wilde de eerste bekendmaking van een coronabesmetting live op televisie voorkomen. Hij wilde eerst een crisisorganisatie opstarten voordat de media zich ermee zouden gaan bemoeien.
Foto: Omroep Tilburg

TILBURG – Burgemeester Theo Weterings heeft geprobeerd de eerste bekendmaking van een coronabesmetting live op televisie te voorkomen. De Tilburgse burgemeester wilde eerst een crisisorganisatie opstarten voordat de media zich ermee zouden gaan bemoeien. Dat verzoek werd niet ingewilligd en die avond op donderdag 27 februari werd duidelijk dat de eerste coronapatiënt in het TweeSteden Ziekenhuis in Tilburg lag.

Op die avond om half 9 vertelt Bart Berden, bestuursvoorzitter van het ETZ TweeSteden, aan de burgemeester dat er een coronabesmetting had plaatsgevonden, althans daar gingen ze van uit. De besmette man uit Loon op Zand moest namelijk nog een controletest krijgen. Op dat moment wilde de burgemeester net op NPO1 kijken hoe het met de rest van de wereld ging tijdens de crisis. Toen werd er nog gezegd dat er in Nederland geen besmettingen waren.

In het ETZ werd de man al sinds die woensdag ervoor in isolatie gehouden. Alles wees erop dat de man besmet was. “Op donderdagavond kwam de definitieve uitslag”, vertelt Berden aan Omroep Brabant. “Ik hoorde het van onze microbioloog. Hij zei: ‘Verdomd, we hebben er een te pakken’.”

Bekendmaking

Ongeveer een uur later werd de eerste besmetting live bekendgemaakt. Dat was voor de burgemeester ook een bevestiging. “Daar was ik niet zo blij mee”, vertelt Weterings aan Omroep Brabant. De burgemeester wilde tijd en ruimte om een crisisorganisatie op te starten en zich voor te bereiden op de mediastorm die zou komen, maar die tijd werd hem niet gegund.

“Ik hoorde al snel: ‘We hebben het meegewogen. Maar het kan niet zo zijn dat het bij wijze van spreken om elf uur ’s avonds of de volgende ochtend om acht uur bekend wordt. En dat de minister later de vraag krijgt: wanneer wist u het? Ja, toen ik in dat liveprogramma zat.’ Daar had ik ook wel weer begrip voor”, vertelt Weterings.

Hoe nu verder?

Net als de 1,8 miljoen mensen die op dat moment live aan het meekijken zijn, ziet ook de burgemeester dat er een briefje onder de neus wordt geduwd van minister Bruins en vervolgens de eerste patiënt bekendmaakt. Op dat moment weet niemand nog hoe het verder zou gaan met het virus in ons land.

Manon Immerzeel

Deze website maakt gebruik van cookies en externe diensten die op hun beurt ook cookies gebruiken om deze website optimaal te laten functioneren. Bekijk onze cookie-beleid pagina voor meer informatie of klik op 'Accepteren' om verder te gaan.

Cookie-instellingen

Hieronder kun je aangeven welke cookies wij mogen plaatsen tijdens jouw gebruik van deze website. Klik op 'Sla cookie-instellingen op' om je keuze vast te leggen.

Functionele cookiesDeze website maakt gebruik van een aantal cookies die noodzakelijk zijn om deze website te gebruiken.

GebruikersstatistiekenDeze website plaatst cookies om geanonimiseerde gegevens over het gebruik van deze website te verzamelen.

Social mediaOnze website heeft koppelingen naar verschillende sociale media, zoals het insluiten van Facebook- of Twitterberichten en het laten zien van YouTube-video's binnen deze website. De cookies zijn nodig om deze inhoud te kunnen weergeven.

AdvertentiesDeze website gebruikt cookies om advertenties op jouw voorkeuren af te stemmen. Deze cookies kunnen mogelijk jouw gegevens verzamelen.

OverigeDeze website plaatst cookies van externe partijen die niet tot een van de vorige categorieën behoren.